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24 de mayo de 2017

ARQUERO INGLÉS DE MEDIADOS DEL SIGLO XIV

         La Guerra de los Cien Años fue la edad de oro de la arquería inglesa. Tal fue su papel en los campos de batalla que destronó a la ballesta como arma de proyectiles en los ejércitos ingleses, quedando reducida esta ultima a tareas defensivas en castillos.
      La ballesta desde su introducción en la invasión normanda de Guillermo el conquistador se había convertido en el arma de moda en Inglaterra. De hecho, tanto los reyes, Ricardo Corazón de León era un experto con la ballesta, como la nobleza veían el arco como un arma del populacho. Pero esta visión cambiaria drásticamente.
         Seria en 1298 en la batalla de Falkirk cuando los arqueros galeses a las órdenes de Eduardo I mostrasen su gran utilidad, por su rapidez y alcance. Será con la dinastía de los Plantagenet cuando por ley todos los varones sanos debían practicar con el arco en sus ratos libres. Numerosas competiciones de puntería se realizaban en todos los poblados de Inglaterra, se llegó a prohibir otros deportes para que solo se practicase la arquería...

Ilustración de un arquero en el
 Luttrell Psalter siglo XIV.
         Al no existir un ejército permanente, era esencial que todos los hombres libres estuviesen entrenados para que nada más ser llamados a armas fuesen operativos. Entre los siglos XIV y XV se podía firmar parte de una leva, séquito de un noble o un cuerpo reclutado mediante un contrato. En el caso de leva en Inglaterra subsistía la Comisión de Array, cuyos miembros iban por las aldeas buscando lo mejores arqueros. Los campesinos estaban muy motivados por ser llamados a filas ya que la paga era muy buena, además del posible botín. También se les ofrecía ropa nueva, equipación y en algunos casos caballos, algo que en aquella época era un verdadero lujo. De hecho algo muy atípico en la Europa continental era ver montados caballo a campesinos ya que era un privilegio de la nobleza (no olvidemos que la pequeña nobleza era muy abundante, el caso de los hidalgos en España).
         Aunque la puntería era importante lo esencial en los campos de batalla era la cadencia de tiro. Imaginar miles de flechas lanzadas una tras otra por cientos de arqueros sobre la infantería o caballería enemiga. Una lluvia de flechas sería la mejor metáfora. Para lograr esta rápida descarga los arqueros ingleses clavaban en el suelo varias flechas en el suelo, para considerarse arquero debía disparar al menos diez  por minuto y si alcanzaba las 15 sería un buen fichaje.
Ilustración de Pablo Outeiral
         Gracias a esta magnífica ilustración del amigo de BHM, Pablo Outeiral para Desperta Ferro, vamos a conocer mejor la panoplia de los arqueros ingleses.
         El arquero viste unas calzas ajustadas, mientras que cubre su torso con una saya holgada, propia de los humildes, y un camisón blanco bajo esta. Como si de un chaleco se tratase, lleva dos lienzos blancos con una enorme cruz de san Jorge, símbolo de su servicio al rey de Inglaterra. Esta costumbre esta documentada desde el reinado de Eduardo I, el zanquilargo.
         Como única protección este arquero lleva una brazalera de cuero, para que la cuerda no dañe el antebrazo, y un casco oculto bajo la capucha. Elaborado en hierro y de forma semiesférica era muy popular entre los arqueros, su nombre es cervelliere o cervellera.     
    El arma principal, como no iba a ser de otra manera, un arco largo inglés, Longbow. Bueno para ser exacto en la edad media se le denominaba simplemente arco o arco de librea. Antes de entrar a describir el arma, se tiene que destacar que no era el más eficaz sino el más eficiente teniendo en cuenta su escaso coste, su posibilidad de fabricación en masa, su capacidad de disparo y alcance.
         La mejor fuente para conocer esta arma, además de las pinturas medievales, es el pecio del Mary Rose. Este barco hundido en Southampton en 1545, nos dio la posibilidad de conocerlos, se rescataron 138 arcos y 2500 flechas.
Cervelliere c. 1240–50.
Biblia Morgan.
         Eran arcos simples, es decir hechos de una sola pieza, de madera de tejo pero en caso de necesidad o para arcos de segunda categoría se podoa emplear el olmo y el fresno. De hecho tal fue la explotación del tejo en las islas que se llego a importar varillas de toda Europa, especialmente famosa era la madera española.  Estas varillas elaboradas a partir del tronco, eran “de tres dedos de grosor y cuadradas, y de siete pies de largo, bien presentadas, pulidas y sin nudos”. La longitud ideal era entre 170 y 188 centímetros, aunque en algunos casos se superaba. Su construcción tardaba unos cuatro años, no os asustéis, son dos para el secado de la madera y otros dos para el combado. El arco debía aguantar una fuerza tensora entre 34 y 54 kilogramos para lograr su mayor efectividad y una longitud de tracción de unos 76 cm, la fuerza solía ser ejecutada con dos dedos (hay ilustraciones que muestran tres, seria a gusto del consumidor). Una vez que la varilla estaba dispuesta se hacían dos muescas en las puntas donde se fijará la cuerda y se enceraba el centro del arco, para que el sudor de la mano no estropease la madera y ya está. En algunos arcos del Mary Rose tiene una muesca para saber en qué dirección debía dispararse el arco, como las minas Claimore “in front enemy”.
English Archers, Códice De Trajes, 1540
Pero un arco sin una buena cuerda no es nada más que un palo. Las de esa época se realizaban en cáñamo, aunque también con lino o seda, tratado en una solución para mejorar su impermeabilidad aumentando su resistencia a la humedad. La lluvia era la peor enemiga de los arcos y ballestas, de hecho los arqueros solían guardar sus cuerdas en sus capuchas para evitar que se mojasen.
Las flechas inglesas estaban fabricadas de una madera ligera como el álamo común o el temblón (este de rápido crecimiento, ideal para fabricación de miles de unidades). Eran de un grosor considerable para poder enmangar grandes puntas. Es esta ilustración se pueden ver varios modelos de punta: la 1ª, 4ª y 8ª tipo cincel para perforar armaduras; la 2ª y 3ª para cortar la carne; la 5ª y 10ª con aletas para aumentar el daño en caso de ser extraída.
Como armas de combate cuerpo a cuerpo y para rematar a heridos, si fuera el caso, lleva un cuchillo al cinto. Aunque solían llevar también una espada y un pequeño escudo tipo rodela que en este caso no porta.


DESCUBRE EL ORIGEN DE LA "V" DE LA VICTORIA




Arquero inglés de mediados del siglo XIV” Francisco García Campa – Bellumartis Historia Militar

4 comentarios:

  1. Gracias. Mi suegra es inglesa. A veces, cuando hago el gesto de "2" con los dedos me dice que en inglaterra es un gesto desagradable equivalente a nuestra peineta. Por algún lado leí que esto era por que, en periodo de guerra cortaban los dos dedos de la cuerda a los hombres, para que así no pudieran blandir arcos. Cuando querían meterse con los soldados del bando contrario enseñaban sus dos dedos de arquero. No sé que tendrá de cierto.

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    1. Hola, tiene toda la razón tu suegra en el origen del signo de la V. En ongleterra es una mofa a los perdedores.
      Al final del artículo hay un video sobre el tema

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  2. Hay una errata, donde dice precio, es pecio.
    El tejo es un arbusto que contiene dos tipos de madera, una más clara y otra más oscura, y el arco de tejo se hacia combiando la dos. Un arco requiere un comportamiento del materia de fabricación casi imposible, si es simple, porque en el interior, debe resistir una gran compresión, y en el exterior requiere gran resistencia a la tracción. Esto se logra combinando dos materiales en los arcos compuestos.
    Pero en el caso del arco de tejo se logra con un mismo material, pero de dos tipos, con lo que la complejidad de unir dos materiales, se elimina y se puede fabricar masivamente. Otras maderas alternativas no tienen esta capacidad del tejo, que es una madera muy densa, similar al brezo, pero el brezo, se raja al secarse.
    La madera oscura, que forma el nucleo del arbusto, se pone en el exterior del arco, la más clara que está situada en el exterior del tronco, se coloca en el interior del arco, procurando elegir la parte del arbusto expuesta al viento dominante en la región por ser más resistente

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    1. Hola, gracias por tu interesante aporte. No conocía esas cualidades del tejo gracias por la explicación. La errata esta solucionada, es el precio de escribir, jeje.

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